Говорят, что он показывается только тогда, когда сам того захочет, а из множества его дверей лишь одни ведут в этот мир – двери из октирона. Представьте себе, вот они открываются и вашему взору предстает широкий двор, окруженный газонами. В глубине двора стоит большое, расползшееся во все стороны здание – или здания, трудно было сказать наверняка, ибо вряд ли Университет кто-либо проектировал. Просто огромное количество контрфорсов, арок, башен, мостиков, куполов, шпилей и тому подобного сбилось в кучу, чтобы было теплее. И, разумеется, изнутри он гораздо больше, чем снаружи, на то он и Незримый Университет, что большая его часть невидима. Магия не просто пропитывала все вокруг – эта магия была приручена и работала, как мельничный ручей. Это была сила, но ее держали в узде. Даже в воздухе здесь отчетливо ощущались маслянистость магии и привкус жести. За студентами старших курсов книги сами летели по воздуху, тогда как молодые волшебники спешили, балансируя стопками книг. Однажды попав в Незримый Университет, стоило приложить усилия к тому, чтобы в нем остаться. Конкуренция за место в Незримом Университете и за те почести-привилегии, которые приносила Незримая степень, была очень высока. Вожделенная остроконечная шляпа, украшенная по личному желанию владельца астрологическими символами, великолепные одежды и посох силы влекли к себе с непреодолимой силой. Всегда считалось, что попасть в Незримый Университет можно двумя способами. Во-первых, можно совершить какое-нибудь великое магическое деяние, к примеру вернуть миру древнюю могущественную реликвию или изобрести совершенно новое заклинание, но в наше время это случается редко. В прошлом существовали великие волшебники, которые умели формировать новые чары из хаотичной сырой магии Плоского мира, чудесники, от которых произошли все современные заклятья, но эти дни безвозвратно канули в прошлое. Чудесников больше не осталось. Так что более типичный способ поступить в Университет – это после соответствующего периода ученичества заручиться поддержкой старшего и уважаемого волшебника.

Но на самом деле с тех пор, как стараниями барышни Ветровоск в Незримый Университет впервые приняли девочку Эскарину, кое-что изменилось. И сегодня есть некоторые особые возможности, – например, записаться в Университет через офис Большой Перемены и попасть туда на осенний семестр. А удастся ли вам потом остаться там – зависит от того, будет ли у вас такое желание. Сегодня единственный раз двери из волшебного металла октирона откроются для вас – будьте готовы к неожиданностям и случайностям – магический фон Незримого Университета очень нестабилен.

увеличить